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Recorriendo China día 01: Qianmen, Donghuamen e insectos a la plancha

Beijing - Mercado Donghuamen

China ha sido un destino al que siempre hemos querido ir, pero al ser un país gigantesco (abarca 3 husos horarios) da miedo recorrerlo. Nuestro viaje de novios nos brindó la ocasión de conocer una pequeña parte de todas sus maravillas, visitando 3 ciudades que han sido capitales del gigante asiático como son Beijing, Xian y Shanghai. ¿Que Shanghai no ha sido capital de China? Ya llegaremos a ello, pero tiene una explicación 😉

Nuestro viaje a China tuvo lugar en Mayo, con lo que no pillamos el monzón al bajar al sur, y no nos hizo mal tiempo (casi), así que nuestro equipo fotográfico no sufrió (casi). Llegamos a Beijing al principio de la tarde, con lo que de camino al hotel experimentamos el tráfico de salida del trabajo en todo su esplendor. Eso dio tiempo a nuestro guía Fernando para hablarnos del país y su capital, dispuesta en secciones concéntricas llamadas “anillos” alrededor de la Ciudad Prohibida, la residencia ancestral de los emperadores. Tras dejar las maletas en el hotel y la ducha de rigor, el grupo decidimos que nada de noche libre para descansar de viaje, y Fernando nos llevó a conocer una calle comercial muy conocida de Beijing, la calle Qianmen.

Beijing - Liu Laogen Grand Stage
Beijing - Liu Laogen Grand Stage

Para llegar a ella, nuestro bus nos dejó junto al teatro llamado “Gran Escenario de Liu Laogen“, perteneciente al rey de los monólogos cómicos Zhao Benshan. A sus puertas, un anciano sonriente, y en sus paredes, vitrinas con escenas del humor campesino que le hizo famoso por todo el país, llenas de detalles que hay que mirar y remirar para descubrir siempre algo nuevo 🙂

Beijing - Liu Laogen Grand Stage
Beijing - Liu Laogen Grand Stage

Callejeamos durante unos 20 minutos con mucha curiosidad por las construcciones y en general, todo lo que veíamos, hasta que llegamos a Qianmen, una avenida peatonal de casi 1 km de largo que puede presumir de ser la calle comercial más antigua de Beijing, con más de 500 años a sus espaldas. En ella encontramos desde tiendas tradicionales de más de 100 años de medicina tradicional hasta grandes franquicias internacionales como H&M. Lo que sí es cierto es que es muy animada y por la noche los letreros luminosos le dan un aire bastante atractivo. Desde 2008 además vuelve a tener tranvías, que desaparecieron tras la revolución china en los años 60. Es algo que atrae todas las miradas y que aumenta la afluencia turística por la curiosidad de recorrer la calle en uno de ellos (aunque el precio sea desorbitado). Nosotros nos conformamos con mirar y curiosear los escaparates y letreros de todo, mientras nos dirigíamos hacia la impresionante Puerta del Arquero de Zhengyangmen (o Qianmen), la más alta que se conserva de las puertas a la ciudad central de Beijing, de 42 metros. Allí el bus nos recogió para llevarnos a nuestra segunda parada.

Beijing - Calle Qianmen
Beijing - Calle Qianmen
Beijing - Calle Qianmen

Como ya era de noche, nada mejor que picar algo de comida tradicional china en los puestos nocturnos de Donghuamen, llenos de baos, pescado, y cosas más exóticas como saltamontes, cucarachas, escorpiones o enormes larvas crujientes a la plancha. Buena pinta tenían, pero no estaba yo para probar tanta cosa, aunque uno de los del grupo aseguró que los escorpiones sabían a chicharrones. Tras el picoteo continuamos por la calle donghuamen hasta The Place, un centro comercial con una de las pantallas de LED más grandes del mundo, de 250 metros de largo, que hace las veces de techo de la zona de terrazas, ofreciendo animaciones bastante espectaculares y rompecuellos, por tener que estar mirando para arriba todo el rato. Allí, los que no habían comido nada aprovecharon para pillar algo rápido antes de que todo cerrara a las 22:00h,  y nosotros nos sentamos en una terraza a empezar nuestro recorrido por las distintas marcas chinas de cerveza, estrenándonos con una Tsingtao.

Beijing - Mercado Donghuamen
Beijing - Mercado Donghuamen
Beijing - Centro comercial The Place

Una tarde-noche de paseo por el centro de Beijing como primera toma de contacto nos había abierto el apetito por conocer más de este país, y al día siguiente nos hartaríamos de ello, visitando su historia lejana y reciente en la Ciudad Prohibida y la plaza de Tiananmen.

Beijing - Calle Qianmen
Beijing - Centro comercial The Place

Recursos:

España Original 2012, gastronomía de calidad

Feria gastronómica España Original

La semana pasada acudí de invitada por Globalcaja con un grupo de bloggers a España Original, una feria gastronómica en la que se dan cita las principales denominaciones de origen españolas y otros productos de alta calidad. Se celebró los días 8, 9 y 10 de Mayo en el Pabellón Ferial de Ciudad Real.

España Original sirve como punto de encuentro entre los productores y empresarios de las denominaciones de origen de todo el país con importadores y compradores al por mayor. Aunque la feria se abría al público por las tardes, las mañanas estaban reservadas a los profesionales del sector, con lo que el ambiente no era nada agobiante y se podía recorrer el pabellón tranquilamente y hablar con los empresarios de forma distendida.

Feria gastronómica España OriginalUna de las cosas por las que destaca España Original es por la llamada Galería del Sabor, una segunda planta llena de todos los productos disponibles en la feria, listos para degustarse. Cada uno tenía su ficha con las características del alimento en cuestión, empresa, y la situación del stand, lo que permitía a cualquier importador o distribuidor comparar y buscar con total libertad, juzgando los productos de forma más objetiva. Sinceramente, es algo que debería aplicarse en las demás ferias. ¿Y qué manjares había para catar? Prácticamente de todo: Jamón, aceite, queso, conservas de pescado, mermeladas, tomate, ajo, vino, pan, frutos secos y seguro que muchos más de los que no me acuerdo. La variedad era increíble y la calidad muy alta; si hubieran tenido venta al por menor, sé de un queso que habría caído.

Feria gastronómica España Original Tras la Galería del Sabor, estuvimos hablando con algunos de los empresarios, como al responsable de Kiele Gourmet, creadores de las anchodinas, sardinas tratadas como las anchoas, con una textura muy suave y que están exportando actualmente a Dubai; o los quesos Flor de Guara, realizados con leche de cabra y con una forma muy peculiar, que pertenecen a una pequeña empresa familiar que quiere seguir siendo pequeña. También tuvimos el placer de hablar con Domingo Eiriz, experto cortador de jamón, que nos dió unos cuantos consejos a la hora de degustar un jamón y las diferencias entre las 3 principales D.O. españolas.

La única pega que se le puede poner a España Original es el poco espacio disponible en el Pabellón Ferial, que consta de 3 pabellones unidos. Esta feria gastronómica se merece un lugar más grande, porque tiene la capacidad de crecer.

PD: En los recursos iré poniendo lo que han escrito el resto de blogueros que estuvimos esa mañana en Ciudad Real. Ha sido un gustazo conoceros y espero que volvamos a coincidir 😉

Feria gastronómica España Original

Vistas de los stands desde la Galería del Sabor

Feria gastronómica España Original

El jamón ibérico fué sin duda una de las estrellas de España Original

Feria gastronómica España Original

Productos de La Mancha que nos obsequiaron a los blogueros asistentes a la feria

Recursos:

Reciegos: Un hotel rural y quesería en Asturias

Caso - Reciegos Agroturismo y el queso casín

En la zona sur y ligeramente al este de Asturias, donde nace el río Nalón, se encuentra el concejo de Caso. En pleno parque natural de Redes y rodeado de montañas verdes, Campo de Caso alberga Reciegos, un precioso hotel rural en el que además de poder alojarnos con todas las comodidades, podemos disfrutar de una gran variedad de productos de la tierra.

Caso - Reciegos Agroturismo y el queso casín

Hace unos días tuve el gusto de alojarme en este hotel. Lo primero que me sorprendió fueron sus vistas. Al estar ubicado en la ladera, apartado de otros núcleos urbanos, basta con salir y mirar alrededor para sentirse relajado. La pena fue que debido al tiempo que hacía, las nubes y la lluvia acortaban el alcance de nuestros ojos. ¡Pero no debemos quejarnos de la lluvia! Al fin y al cabo, gracias a ella Asturias es tan verde 🙂

Tras haber dormido como un lirón después de la rica cena casera -con prueba de quesos incluida- que nos sirvieron, su directora, Marigel, nos mostró la tienda de productos típicos y nos contó un poco de historia del queso casín.

El queso casín es uno de los quesos de producción más antigua de España (hay escritos anteriores al siglo XIV que ya hablaban de su elaboración) y tradicional de esta zona de Asturias. Su elaboración es un tanto peculiar y algo más complicada que la de otros quesos.

Se utiliza la leche de las vacas casinas, que son una variedad de la vaca asturiana, mas bajas y que dan una leche grasa con mucha mantequilla. El cuajo se extrae del estómago del cerdo. Una vez la leche se convierte en cuajada se amasa un poco cada semana, dejándolo reposar, y se forman unos cilindros que se dejan curar sobre escurridores. Una vez están bien cuajados se cortan, se les da forma a mano y se marcan con un sello propio de la familia que lo fabrica.

El queso casín casi dejó de producirse a mediados del siglo XX, pero en Reciegos recuperaron su receta hace más de 20 años y consiguieron la cuarta denominación de origen de los quesos asturianos, junto al cabrales, el afuega’l pitu y el gamoneu.

Tanto si te gusta el queso, como si disfrutas de los parajes verdes, Reciegos puede ser un lugar interesante donde alojarte si visitas el Valle del Nalón.

Habitación del hotel rural Reciegos

Habitación del hotel rural Reciegos

Licores de producción local

Licores de producción local

Hotel Rural Reciegos

Hotel Rural Reciegos

Recursos: